_______

אנחנו נושמים איתו ויש לו תפקיד חשוב באסתטיקה של הפנים. האף שלנו-קווים לדמותו (ובעיקר למה שחשוב באמת לעשות איתו)

האף הוא אחד משחקני החיזוק העיקריים של הגוף ושל הפנים בפרט. הוא עומד במרכזן, כך שקשקה לא לשים לב אליו ויש לו תפקיד מהותי בנשימה שלנו- הוא זה המלחלח את האוויר, מחמם אותו לטמפרטורה שנוחה לריאות (ובכך בעצם שומר עליהן מפני דלקות למיניהן) ומסנן אותו. אגב, שתי הפעולות הללו לא מתרחשות כאשר הנשימה מתבצעת מהפה. "הבעיות באף נחלקות לשניים- פנימיות המפריעות לנשימה התקינה שלנו וחיצוניות המפריעות לעין שלנו כשלפעמים, הן משתלבות זו בזו",  מציינת ד"ר ליהי שגיא, מומחית אף אוזן גרון מהמרכז הרפואי דב קליין. "כך למשל אצל מרבית האנשים המחיצה בין הנחירים עקומה ואפשר לחיות עם זה, אך הבעיה מתחילה כאשר מתגלים קשיים בנשימה ואז צריך ליישר אותה". עוד מפריעים לכניסה ויציאה תקינה של אוויר: קונכיות האף, אותן שלוש בליטות מכל צד פנימי של האף העטופות ברירית. לעיתים קונכיות אלו מתמלאות בגודש, הן גדלות מאוד ונוצרת חסימה של מעברי האוויר. ולא רק- גם השקד השלישי, זה הממוקם בלוע העליון שמאחורי האף, עלול להיות גדול מדי , לחסום את דרכי הנשימה ולגרום לנזלת תמידית. "כאשר האף חסום מכל סיבה שהיא אנו באופן טבעי עוברים לנשימה דרך הפה, מה שגם פחות טוב מבחינת סינון ולחלוח אך גם עלול לגרום לנחירות בלילה שידועות כגורם מהשפיע על איכות השינה", מוסיפה ד"ר שגיא. הנחירות עצמן נוצרות כאשר האיברים רפויים והאוויר שאנחנו נושפים נתקל ברקמות הרכות ומפיק את הצלילים הצורמניים. "יחד עם זאת חשוב לציין שחסימת דרכי הנשימה בלבד איננה הגורם היחיד המשפיע על הנחירות. ידוע גם שלמשקל עודף ישנה השפעה ישירה על הנושא, ללשון גדולה ואפילו  לשקדים מוגדלים".  ומה הפתרונות לנחירות? כמובן ניתוחים שונים שמשפרים את איכות זרימת האוויר, ירידה במשקל, סדי לילה שמחזיקים את הלסת יציבה בהטייה קדימה ואפילו מסיכה לפנים בשם CPAP שמחדירה אוויר בלחץ חיובי.

אבל כידוע, לעיתים גם המראה החיצוני של האף מטריד את מנוחתנו ומה שחשוב לדעת בנושא הזה שאל הניתוח הותיק והפופולרי הצטרפו בשנים האחרונות שיטות חדשות שאינן פולשניות שמסייעות בעיצוב מחדש.  "כיום, בעזרת הזרקת חומרי מילוי, ניתן לפסל את האף, למלא חוסרים ואפילו לטשטש גבשושיות- פשוט מזריקים סביבן חומרי מילוי ויוצרים פרופורציה חדשה לגמרי".